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Tanzania: Mining and colonial practices
Retour à l’ère coloniale victorienne en Tanzanie

Summary & Comment: La version francaise suit. Rubara documents the extent to which mining companies operate with impunity in Tanzania, an impunity giving rise to sustained abuse of local people’s rights and wholesale stealing of national resources. Dans cette analyse des conditions d’exploitation des ressources minières en Tanzanie, Evans Rubara évoque les chaînes de complicité, mais aussi les faiblesses des textes que le multinationales contournent pour piller les ressources nationales dans des conditions qui appauvrissent les populations des zones minières et ruinent l’environnement. DN

Author: Evans Rubara Date Written: 20 November 2008
Primary Category: Resource Extraction Document Origin: Pambazuka News 407 & AfricaFiles
Secondary Category: Eastern Region Source URL: http://www.africafiles.org/article.asp?ID=19451
Key Words: Tanzania, mining, colonial practices, l’ère coloniale,

African Charter Article #21: All peoples shall freely dispose of their wealth and natural resources for their exclusive interest, eliminating all forms of foreign economic exploitation. (Click for full text...)



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1. Mining and colonial practices in Tanzania - The return of Victorian era exploitation?

2. Compagnies minières multinationals - Retour à l’ère coloniale victorienne en Tanzanie

Second of five articles on Canadian mining companies in Africa published in English and in French by AfricaFiles in collaboration with Pambazuka News.

Easy access to the others:

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1. Mining and colonial practices in Tanzania - The return of Victorian era exploitation?

http://www.pambazuka.org/en/category/comment/52093

Multinational mining activities are introducing another era of colonialism in Tanzania as they hold major decisive positions on the use of prime land areas, and profit greatly from the mining of valuable mineral resources. In the recent past, Tanzanians have raised concerns on how the multinational mining companies plunder the natural resources at the expense of the local people. Because of the prevalent high rates of this pillaging of the national stock of natural resources, the citizenry have woken with an uproar to question the government’s stance on ensuring land security for its people, and benefits from their resources.

The presidential commission appointed by President Kikwete (2007) and chaired by Judge Mark Bomani (also known as the Bomani Commission), set up to probe the accusations of ‘theft’ of natural resources and gross human rights violations, found that Tanzania does not benefit sufficiently from the multitude of natural resources in the land. The report states that, ‘Despite the presence of such a huge amount of mineral reserves, the contribution of this sector to the national economy and community development seems not to be meeting citizens’ expectations compared to other sectors of the economy.’

The Canadian company, Barrick, and the South African firm AngloGold Ashanti (AGA) are the main giants in the mining industry in Tanzania. Two Canadian companies, Barrick and Tanzania Royalty Exploration Corporation control over 50% of Tanzania’s gold projects. Barrick owns three of the seven major gold mining projects in Tanzania, while TRE controls over 60% of the mining rights in the mineral rich area of Lake Victoria.

COMPENSATION

‘The process currently used is for the mining companies to collaborate with district leadership without involving the local citizens who will be displaced. Consequently they do not know their rights and the amount of compensation they ought to eventually receive. The government evaluator is used in valuing the compensation amounts for each property without informing and involving the citizens and after the valuing exercise the people are paid through the office of the District Commissioner,’ reads part of the report.

The mining policy states that The Land Act (1999) and The Village Land Act (1999) are currently the two main acts responsible for land issues including compensation. These two laws provide a legal basis on ownership and compensation on land matters. However, there are other laws also with provisions on land acquisition for different uses including starting a mine. In Tanzania these laws are not well applied. The multinational mining companies take advantage of the locals who are ‘not enlightened about the compensation process, their rights and the responsibility of the new land owner in compensating them’. Sometimes the companies use administrative and other corrupt measures to avoid making payments.

The Mining Act (1998), section 96 states that, ‘The license offered shall be utilized without causing any harm to the land owner or the rightful resident. Section 96(3) states that compensation for the resident should match the market value, rightful and sufficient. Under section 96(5), the Act states that in case of any dispute relating to the compensation paid under section 96(3), the complainant may submit the complaints to the Commissioner of Minerals who shall address them using his authority rendered to him under Part VIII of the Mining Act.’

Despite the compensation guidelines set out in the Land Act, 1999, it is apparent that some of the criteria are not applied during the preparation and the actual payment of compensation. ‘The citizens do not know the basic criteria for computing the compensation amounts. Basically, the real situation shows that the whole compensation process is not clear and not fair – hence, unsatisfactory. Valuing for compensation is usually done without heeding the key issues identified in the law (i.e. disturbance, transport and the value of the properties depending on where they are). Many people have been displaced without being paid the compensation or being allocated alternative places,’ states the Bomani Commission.
LOBBYING

In the Bomani report, it is also evident that the Tanzanian government has been ‘manipulated’ by the mining companies to leave her citizens in the merciless hands of the mining companies. As a result, the government is slated for making bargains with the mining companies without consulting the local communities. In July 2008, THISDAY reported that the Canadian High Commissioner to Tanzania, Janet Siddall, and other officials from the embassy in Dar es Salaam were in Dodoma on an intense mission to lobby MPs about their positions on the Bomani committee report findings. Parliamentary sources confirmed that the Canadian delegation had been in private talks with influential legislators from both the ruling Chama Cha Mapinduzi (CCM) and the Opposition. ’’They were keen to ensure that Parliament does not endorse the Bomani committee report for immediate implementation, because that would have quite negative consequences for that country’s business and investment interests in Tanzania,’’ one source told THISDAY.

The report is in line to be debated in the National Assembly during the ongoing budget session, and may involve amendments to the Mining Act which will tighten operating regulations and increase revenue to the government. While the investors have been accused of ‘arm-twisting’ by the government for a deal that favours them, the government have also been blamed for giving ‘big portions of land to multinational mining companies without considering the real use of it by those who owned the place.’ All these revelations in the Bomani report reveal that the multinational companies like Barrick Gold Corporation have found weak points in the government’s policies and practice by which they plunder the country of her wealth that should be used to enrich the lives of her people.

In a recent meeting between a group of 29 journalists and Barrick Gold Corporation Bulyanhulu Mining site in Kakola village, Kahama district, the delegation was informed by the general manager, Greg Walker, that Barrick have requested the government to be lenient in enforcing some of the demands. ‘We have been in dialogue with the government on a number of the newly proposed policies on mining. There are those which are harsh to an operation like ours and we have asked them to review them if at all we are going to help Tanzania make economic advancement from mining activities,’ Walker said.

Besides this it was revealed that Barrick, as an investing company in Tanzania, owns land not being put to good use while the government is seeking appropriate land for her citizens. ‘We have been holding discussions with the government on whether the Kakola – Bulyanhulu residents should remain on the land where they are right now for a long time but until now we have not reached a consensus. Seeing what the people go through, we have decided to give them the land. Actually it is not yet theirs but we are finalising legal documents to finally hand over the land to Kakola people. This goes hand in hand with our allowing installation of electrical power lines to commence,’ said Barrick Gold Corporation’s general manager at Bulyanhulu Gold Mine site, Greg Walker.

TAXATION REVENUES

There are also the issues touching taxation in the mining sector in Tanzania. The government has been described as not benefiting enough from the multinational mining activities in the land. This is attributed to the low royalty rates and unpaid corporate taxes. The report ‘A Golden Opportunity?’ released by the Christian Council of Tanzania (CCT), the National Muslim Council (BAKWATA) and the Tanzania Episcopal Conference (TEC) in collaboration with Christian Aid (UK) and Norwegian Church Aid shows that the government and its people do incur great losses of tax revenue in the extractive industry. ‘We calculate that Tanzania has lost at least $265.5m in recent years as a result of an excessively low royalty rate, government tax concessions that allow companies’ to avoid paying corporation tax and possibly even tax evasion by some companies if allegations are true.

This is a very conservative estimate, in that it does not cover all the gold mining companies or all figures for recent years (which are not publicly available). Neither does it cover the financial costs of other tax incentives such as VAT exemption, which are extremely difficult to estimate. These extra revenues could of course provide a huge boost to tackling poverty in Tanzania,’ reads the executive summary of the second edition of the report.

Commissioned by the three main religious bodies in Tanzania and concerning a South African company, this report states that, ‘Company figures show that AngloGold Ashanti has paid taxes and royalties totalling US$144m in 2000–07 and over the same period has sold around $1.55bn worth of gold, meaning that it has paid the equivalent of around 9 per cent of its exports in remittances to the government. Barrick, meanwhile, does not state on its website how much in taxes and royalties it pays to the Tanzanian government – our calculations show that it is paying a figure equivalent to around 13 per cent of its export sales in remittances to the government.’

On their visit to the Bulyanhulu Gold Mine site owned by Barrick Gold Corporation, the general manager, Greg Walker, told the journalists that Barrick ‘[is] not paying corporation taxes, we will only start paying corporation taxes in 2014 when we will begin realising profits.’ This is confirmed further by the report ‘A Golden Opportunity?’ which states that, ‘Few mining companies have paid corporation tax (levied at 30 per cent of profits) because they have consistently declared losses. Our analysis, drawing on AGA and Barrick company reports, shows that both companies are making gross profits in Tanzania.’ The report also pinpoints the loopholes from the government of Tanzania’s tax regime which give the investors in the extractive industry opportunities for manipulation.

‘The country’s generous tax concessions mean that they and other companies are able to avoid declaring a taxable income. The Public Accounts Committee (PAC) presented a report to parliament in February 2007 noting that mining companies declared losses of US$1.045bn between 1998 and 2005. It put the losses down to the capital expenditure allowance and weak documentation of records by the Ministry of Energy and Minerals,’ reads the report. While the investors in the mining sector declare losses all the time, in the wake of the uproar from the citizens about the rampant looting of the natural resources, the government contracted for an independent audit which found that the mining companies were fabricating their losses.

‘An independent audit conducted by Alex Stewart Assayers (ASA) in 2003, and leaked to the media in 2006, alleged that four gold mining companies, including Barrick and AGA, overstated their losses by US$502m between 1999 and 2003, indicating that the government lost revenues of US$132.5m. The audit also noted that thousands of documents were missing that would have shown whether royalties valued at US$25m were, in fact, paid.’

ENVIRONMENTAL POLLUTION

Furthermore, the mining companies have been accused by local communities of polluting the environment in the localities where they conduct operations, subsequently endangering the lives of local people. In North Mara where Barrick has a mining site, the tailings dam is freely running into the pastures and fields, and the heavily contaminated waters from the processing plant adversely affect the local people by leaking into their water sources.

‘During a meeting with village leaders from 7 Wards surrounding North Mara mine, it was reported by members of the environment committees from the respective wards that their sources of water have been polluted by the waste water coming from the mining area which leaks from the pond in the mine. This has affected the health of the people around the mining area together with their livestock and crops. Complaints have been forwarded several times to leaders but the situation remains the same,’ reads ‘Mining for Life’ a report by the Religious Leaders in Tanzania on mining issues.

Apart from the environmental degradation, the ‘Mining for Life’ report says that, ‘The technology and equipment used by the mining companies break down the environment in the mining area. We witnessed little activity for environmental conservation compared to the level of destruction that is taking place in all mining areas. We saw a very good and strong example of such destruction when the team visited Buhemba Gold Mine which is now out of production. Some questions are still lingering: How did reclamation fund help in restoring the destruction. Was it given to the authorities? In addition to the situation, if funds were not provided and the company closed its business what would be the fate of the open pits left in the area?’

SMALL SCALE MINING

Small scale miners are another victimised group listed by the Bomani report, A Golden Opportunity?, and Mining for Life. In the reports, the government and the mining companies are accused of acting like ‘playboys’ who are often not serious on issues affecting the peoples’ livelihoods. The Bomani report states that, ‘Collectively these groups of small scale mining investors were demoralized because of being left out in law and protocol enforcement in the mining industry.’ This group of people has always fought with the multinational mining companies and are an after-thought in the government’s mind when allocating land for mining activities.

The A Golden Opportunity? report states that large-scale mining operations have impoverished Tanzanians far more than those of artisan mining: ‘Studies by the UN’s trade body, UNCTAD [United Nations Conference on Trade and Development], show that the ‘employment effects [of large-scale mining] are negligible’ and that ‘large-scale mineral extraction generally offers limited employment opportunities, and hence has little impact on employment, at least at the macro level.’ Some estimates are that mining in Tanzania has created around 10,000 jobs in the past decade. The country’s six major gold mines employ a total of 7,135 people. However, large-scale mining has made many more unemployed.

Before the arrival of multinational companies, small-scale artisan miners dominated gold mining; they used simple tools and techniques, providing small incomes for a large number of people who were generally uneducated and poor. One study estimated that by the late 1990s, the sector employed between 500,000 and 1.5m people. By 2006, a report commissioned by the World Bank estimated that there were around 170,000 small-scale miners in Tanzania. Comparing these figures, large-scale mining may have made around 400,000 people unemployed, part of the A Golden Opportunity? report claims.

There are also many complaints of actual killings of artisan miners and the removal of small scale miners from Bulyanhulu before Barrick Gold took over from Sutton Resources (another Canadian mining company). These families’ lives are currently full of hardship and uncertainty; their resettlement from Bulyanhulu left much to be desired.

‘My sons were buried alive in the mining shafts when they went back to continue with artisan mining activities by permission from the government. I know that Barrick will not let the truth be known but will continue to call us into meetings which have no other purpose than to silence us with empty promises,’ said Melania Baesi, an artisan miner and a mother whose two sons were allegedly buried alive in the takeover operation.

TREATMENT OF WORKERS

Among other complaints directed at it, Barrick Gold Corporation in Tanzania heads the list of shame for the way it treats its employees. In October 2007, it fired over 1,370 employees after the latter demanded their rights. The employees complained before the journalists who visited them at the end of November 2008 of how Barrick creates problems in order to get rid of the enlightened employees standing up for their rights. ‘We were asking the company to make clear issues relating to medical insurance as they always fired workers who were affected by the chemicals used in the operations. But there were also salary, capacity building and other benefits which other employees from other countries enjoy but not accorded to local manpower who do most of the most dangerous jobs in the dark tunnels,’ said Salum John, former employee of Barrick Gold Corporation’s mining site in Bulyanhulu.

The concluding comment of the Bomani Commission’s report says, ‘Most of the officers said the contribution of the mining industry in the mining zones was not satisfactory compared to the magnitude of the mining companies with the economic improvement in the foresaid zones. They said in most cases, aid is given out without considering the intended community…it is also in the mining zones where locals have remained poor instead of being economically stable after the coming of foreign large scale mining companies.’

*Evans Rubara is a theologian cum investigative journalist. He is the Programme Officer on Communications & Advocacy at the Norwegian Church Aid Tanzania. Evans is actively involved in the struggles common to all human rights activists in Tanzania. His work involves a journalistic approach to media advocacy training, awareness creation, sensitisation and social mobilisation for an equitable society.

*Please send comments to:
editor@pambazuka.org or
comment online at:
http://www.pambazuka.org/

*For a complete pdf version of the report ‘A Golden Opportunity? How Tanzania is failing to benefit from Gold Mining’ please see:
http://www.wcrp.org/resources/reports/tanzania-mining-report

*For an executive summary of the report and its recommendations see:
http://www.africafiles.org/article.asp?ID=19218

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2. Compagnies minières multinationals - Retour à l’ère coloniale victorienne en Tanzanie

http://www.pambazuka.org/fr/category/comment/52130

Au cours de ces dernières années, la Tanzanie a perdu quelque 265 millions de dollars dans l’exploitation de ses richesses aurifères par des multinationales. Des taux de redevance excessivement bas, des concessions d'impôts et de taxes accordées aux sociétés minières et des soupçons d’évasion fiscale ont privé le Trésor public tanzanien d’importants revenus qui auraient pu soutenir le développement économique et social du pays. Dans cette analyse des conditions d’exploitation des ressources minières en Tanzanie, Evans Rubara évoque les chaînes de complicité, mais aussi les faiblesses des textes que le multinationales contournent pour piller les ressources nationales. Dans des conditions qui appauvrissent les populations des zones minières et ruinent l’environnement.

Les activités des compagnies minières en Tanzanie inaugurent une nouvelle ère coloniale, dans la mesure où elles occupent des positions importantes de décision dans l’utilisation des terres et profitent considérablement de l'exploitation des ressources minières de valeur.

Dans un passé récent, les Tanzaniens ont protesté contre la manière dont les multinationales pillent les ressources naturelles du pays, aux dépens des populations locales. En raison du niveau élevé atteint dans ce pillage, les populations se sont mobilisées pour remettre en cause la position du gouvernement sur la préservation des ressources foncières et l’allocation des bénéfices qui doivent revenir aux populations.

La commission présidentielle mise en place par le président Kikwete (2007) et dirigée par le juge Mark Bomani (d’où le nom de Commission Bomani), avec pour mission d’établir les preuves des accusations de «pillages» des ressources naturelles et de violations des droits humains, a pu constater que la Tanzanie ne profite pas assez des nombreux ressources naturelles dont regorge son sous-sol. Le rapport note qu’«en dépit d’importantes réserves minières, la contribution de ce secteur à l’économie nationale et au développement de la communauté semble ne pas satisfaire les attentes des populations, en comparaison avec les autres secteurs de l’économie nationale».

La compagnie canadienne Barrick et la firme sud-africaine Anglo Gold Ashanti (AGA) sont les principaux géants du secteur industriel minier tanzanien, où deux compagnies, Barrick and Tanzania Royalty Exploration Corporation (TRE), contrôlent 50 % des projets aurifères dans le pays. Barrick en possède trois parmi les sept principales unités, tandis que TRE gère plus de 60% des droits minier dans la riche zone minière du Lac Victoria.

COMPENSATION

Selon la rapport de la Commission Bomani, «la stratégie utilisée couramment par les compagnies minières revient à collaborer avec les leaders au niveau local, à l’exclusion des populations. En conséquence de quoi, les droits de ces dernières ne sont pas pris en compte pour les compensations financières qui doivent normalement leur revenir. Les évaluateurs du gouvernement font souvent leur travail sans informer et impliquer les communautés et les populations qui, par la suite, se font payer par l’intermédiaire du commissaire local», souligne le rapport.

Dans le domaine minier, la Loi sur le foncier (1999) et la Loi sur le foncier villageois (1999) sont régulièrement retenues comme les principaux textes traitant des compensations. Cependant, il existe d’autres lois, avec des dispositions sur l'acquisition des terres pour différents usages, y compris les démarches pour l’exploitation minière.

En Tanzanie, ces lois ne sont pas parfaitement appliquées. Les compagnies minières internationales abusent des populations locales qui ne sont «pas informées à propos des processus de compensation, de leurs droits, de leurs responsabilités et des obligations du nouveau propriétaire foncier de les dédommager». Parfois, les compagnies usent de mesures administratives ou corruptives pour éviter de payer.

La loi minière (1998) stipule, dans sa section 96, que le permis accordé sera utilisé sans préjudice pour le propriétaire terrien ou pour le résident légitime. Le paragraphe 3 du même texte ajoute que la compensation pour le résident devrait être à la hauteur de la valeur marchande, être légitime et suffisant. Dans le paragraphe 5, on note qu’en cas de conflit concernant la compensation payée (paragraphe 3), le plaignant peut s’adrresser au Commissaire aux resources minières, qui les prendra en charge en usant des prérogratives qui lui sont accordées dans la 3e partie de la Loi sur les mines.

En dépit des directives de compensation affichées dans la loi sur le foncier de 1999, il reste évident que certains des critères ne sont pas respectés dans l’établissement et le paiement réel de la compensation.

La Commission Bomani note à ce propos : « Les citoyens ne connaissent pas les critères de base pour calculer les montants des compensation. Fondamentalement, la situation qui prévaut montre que le processus entier de compensation n'est pas clair, n’est pas juste - par consequent affiche des insuffisances. L’évaluation pour établir les compensations s’opère habituellement sans le respect des questions clés identifiées dans la loi (à savoir : perturbation, transport et valeur des propriétés selon l’endroit où elles se situent). Beaucoup de personnes ont été déplacées sans être dédommagés ou relogés dans des endroits de recasement».

LOBBYING

Dans le rapport de la Commission Bomani, il apparaît également que le gouvernement tanzanien a été «manipulé» par les compagnies d'extraction jusqu’à laisser ses citoyens à la merci de leurs mains impitoyables. Ainsi les autorités se retrouvent à conclure des affaires sans consulter les communautés locales. En juillet 2008, le journal This Day a signalé que le Haut commissaire canadien en Tanzanie, Janet Siddall, et d'autres fonctionnaires de l'ambassade à Dar es Salaam étaient à Dodoma pour mener une pression intense en faveur des members du Parlement, au sujet de leurs positions sur les résultats du rapport de la Commission Bomani.

Des sources parlementaires ont confirmé que la délégation canadienne avait mené des entretiens privés avec des députés influents. Aussi bien de ceux Chama Cha Mapundzi (CCM) au pouvoir que de l'opposition. «Ces discussions étaient vives pour s'assurer que le Parlement n'approuve pas le rapport de la Commission Bomani en vue de son exécution immédiate, parce que cela aurait eu des conséquences tout à fait négatives pour les intérêts financiers et pour les investissements de ce pays en Tanzanie», a rapporté une source a This Day.

Le rapport est dans le circuit pour être discuté à l'Assemblée nationale pendant la session budgétaire en cours et peut aboutir à des amendements à la Loi d'exploitation en vue de rendre plus sévères les règles d'opération et augmenter les revenus du gouvernement. Si les investisseurs sont accusés de mener des deals qui les favorisent, le gouvernement est aussi blâmé pour avoir accordé de « grandes parties de terre aux compagnies d'extraction multinationales sans considération de l’utilisation qu’en faisaient les ayant-droit». Toutes ces révélations contenues dans le rapport de la Commission Bomani indiquent que les multinationales comme Barrick Gold Corporation ont trouvé les points faibles dans les politiques et les pratiques du gouvernement, par lesquels elles passent pour piller les richesses du pays qui devait servir au bien-être des populations.

Dans une récente rencontre entre un groupe de 29 journalistes et les responsables du site minier de Barrick Gold Corporation Bulyanhulu, dans le village de Kakola (zone de Kahama), la délégation a été informée par le directeur général, Greg Walker, que Barrick a invité le gouvernement à être clément dans la mise en œuvre de certaines requêtes. «Nous avons été en discussion avec le gouvernement sur un certain nombre de politiques nouvellement proposées dans le domaine de l'exploitation. Il y a des gens qui sont hostiles à une opération comme la nôtre et nous leur avons demandé de les amener à réviser cette position pour que, le cas échéant, nous aidions la Tanzanie à faire progresser son économie à partir des activités extractives», a confié Walker.

En outre, il a été révélé que Barrick, en tant que compagnie d’investissement en Tanzanie, possède des terres qui ne sont pas mises en valeur, au moment où le gouvernement cherche des terres appropriées pour ses citoyens. «Nous avons eu des discussions avec le gouvernement pour savoir si les résidents de Bulyanhulu devraient rester sur la terre où ils sont établis depuis longtemps, mais jusqu'ici nous n'avons pas atteint un consensus. Voyant ce que vivent les populations, nous avons décidé de leur donner la terre. En fait elle n'est pas encore à eux, mais nous mettons au point les documents juridiques pour y parvenir. Ceci va de pair avec l’accord pour l’installation de nos lignes électriques pour commencer», a souligné Greg Walker.

REVENUS D'IMPOSITION

Il y a aussi les questions touchant l'imposition dans le secteur de l’extraction minière en Tanzanie. On soutient que le gouvernement ne bénéficie pas assez des activités des multinationales engagées dans cette exploitation, en raison des bas taux de redevance et du non paiement des impôts sur les sociétés. Le rapport «A Golden Opportunity» (Une occasion en or) réalisé par le Conseil chrétien de la Tanzanie (TDC), le Conseil musulman national (BAKWATA) et la Conférence épiscopale de la Tanzanie (TEC), en collaboration avec Christian Aid (Royaume Uni) et la Norwegian Church Aid, prouve que le gouvernement et ses démembrements subissent de grandes pertes en matière de recette fiscale avec l'industrie extractive.

«Selon nos calculs, la Tanzanie a perdu au moins 265.5 millions de dollars ces dernières années, en raison d'un taux de redevance excessivement bas, de concessions d'impôts et taxes qui exonèrent des sociétés et sans doute du fait même de l'évasion fiscale opérée par quelques compagnies, si les allégations à ce propos sont vraies. Ceci est une évaluation très prudente, ne couvrant pas toutes les compagnies d'extraction de l'or ou toutes les statistiques pour les années récentes (qui ne sont pas publiquement disponibles). De même cette évaluation ne couvre pas les coûts financiers d'autres incitations fiscales, telle que l'exemption de la TVA, qu’il est difficile d’estimer. Ces revenus supplémentaires auraient pu évidemment donner un bon coup d’accélération à la lutte contre la pauvreté en Tanzanie», lit-on dans le résumé général de la deuxième édition du rapport «Une occasion en or»

Ce rapport commandité par les trois principaux corps religieux en Tanzanie, au sujet d'une compagnie sud-africaine, souligne : «Les statistiques des compagnies étabilissent qu'AngloGold Ashanti a payé des impôts et des redevances s’élevant à 144 millions de dollars en 2000-2007 et a commercialisé, durant la même période une valeur en or équivalant à 1,55 milliard de dollars, ce qui signifie qu'elle a versé l'équivalent de 9 % de ses exportations pour les ristournes au gouvernement.

Barrick, de son côté, n'annonce pas sur son site Web le montant des impôts et redevances versés au gouvernement tanzanien – nos évaluations montrent qu'il dépense environ 13 % de ses exportations en redevances au gouvernement.» Lors de leur visite sur le site de la mine d'or de Bulyanhulu qui appartient à Barrick Gold Corporation, les journalistes se sont entendus dire par le directeur général Greg Walker que Barrick « … ne paye pas des impôts sur les sociétés. Nous commencerons à le faire seulement en 2014 quand nous commencerons à réaliser des bénéfices. »

Ceci est confirmé plus loin par le rapport « Une occasion en or », qui note que peu de compagnies d'extraction ont payé l'impôt sur les sociétés (30 % sur les bénéfices) parce qu'elles ont uniformément déclaré des pertes. Notre analyse basée sur des rapports d'AGA et de Barrick prouve que les deux compagnies font des bénéfices bruts en Tanzanie. Le rapport indique exactement les échappatoires qu’offre le régime des impôts du gouvernement tanzanien, qui donne aux investisseurs nombre de possibilities de manipulation.

« Les allègements fiscaux généreux du pays signifient que ces companies, comme d'autres, peuvent éviter de déclarer un revenu imposable. Le Comité des comptes public (PAC) a présenté un rapport au Parlement qui note qu’en février 2007 les compagnies d'extraction ont déclaré des pertes s’élevant à 1, 045 milliards entre 1998 et 2005. En mettant ces perte en bas de l'allocation aux dépenses d'investissement, on affaiblit les performances affichées par le ministère de l'Energie et des mines«, souligne le rapport.

Au moment où les investisseurs du secteur des industries extractives déclarent des pertes à la chaîne, face aux dénonciations des populations qui s’élèvent contre le pillage effréné des ressources naturelles, le gouvernement a lancé un audit indépendant qui a montré que les compagnies minières orchestraient leur propre perte.

« Un audit indépendant conduit par Alex Stewart Assayers (ASA) en 2003, et révélé aux médias en 2006, allègue que quatre compagnies aurifères, y compris Barrick et AGA, ont exagéré leurs pertes de 502 millions de dollars entre 1999 et 2003, indiquant que le gouvernement a perdu des revenus de l’ordre de 132, 5 millions de dollars. L'audit a également noté que des milliers de documents étaient manquants.

POLLUTION ENVIRONNEMENTALE

En outre, les compagnies d'extraction ont été accusées par les communautés locales de polluer l'environnement dans les localités où elles mènent des operations minières, mettant en danger, sur le long terme, les vies des populations locales. Dans la région nord de Mara, où Barrick a un site minier, le rejets de produits s’écoulent librement dans les pâturages et les champs, et les eaux fortement polluées affectent les populations locales.

« Au cours d'une réunion avec des chefs de village de 7 zones entourant la mine du nord de Mara, il a été rapporté par des membres des commissions "Environnement" des différentes zones que leurs sources d'eau avaient été polluées par les eaux usées venant des exploitations minières et qui coule de l'étang se trouvant dans la mine. Ceci a affecté la santé des populations établies autour du secteur d'exploitation, ainsi que leur bétail et récoltes. Des plaintes ont été adressées à plusieurs reprises aux autorités, mais la situation demeure inchangée, lit-on dans “Mining for Life” (mineur pour la vie), un rapport réalisé par les leaders religieux en Tanzanie, sur les problèmes miniers.

Indépendamment de la dégradation environnementale, «Mining for life» montre que « la technologie et l'équipement employés par les compagnies d'extraction décomposent l'environnement dans le secteur d'exploitation. Nous étions témoin de peu d'activité pour la conservation de la nature, en comparaison avec le niveau de la destruction qui a lieu dans tous les secteurs d'exploitation. Nous avons vu un exemple patent et fort d'une telle destruction quand l'équipe a visité la mine d'or de Buhemba qui est maintenant désaffectée. Quelques questions demeurent : Comment les fonds de réclamation aident à réparer les destructions. Ont-ils été alloués aux autorités ? Si ces fonds ne sont pas accordés et que la compagnie cesse ses activités, qu’adviendrait-il des puits ouverts et laissés dans le secteur ? »

EXPLOITATION À ÉCHELLE RÉDUITE

Les petits exploitants miniers constituent un autre groupe de victimes énumérés par tous les résultats de recherches cités par le rapport Bomani, «Une occasion en or ?» et «Mineur pour la vie». Dans ces rapports, le gouvernement et les compagnies d'extraction sont accusés d’agir comme des play-boys qui ne se prennent pas souvent au sérieux sur des questions affectant la vie des populations.
Le rapport de la Commission Bomani témoigne que « collectivement ces groupes d’exploitants à l’échelle réduite ont été démoralisés par le fait de se sentir oubliés. Ces personnes se sont toujours battues pour l’application des lois et protocoles relatifs à l’industrie minière», contre les multinationals, et constituent la mauvaise conscience du gouvernement au moment d’allouer des terres pour des activités d'exploitation. Le rapport «Une occasion en or ?» souligne que les operations minières à grande échelle ont appauvri les Tanzaniens beaucoup plus que les exploitations artisanales.

Les études ménées par la CNUCED prouvent que les effets sur l'emploi [de l'exploitation minière à grande échelle] sont négligeables, avec des offres d'emploi limitées, et par conséquent peu d'impact sur l'emploi, du moins au niveau macroéconomique. Quelques évaluations notent que l'extraction en Tanzanie a créé environ 10 000 emplois dans la décennie passée. Les six principales compagnies du pays emploient un total de 7 135 personnes. Cependant, l'exploitation à grande échelle a fait beaucoup plus de chômeurs.

Avant l'arrivée des compagnies multinationales, les exploitants artisanaux ont dominé l'extraction de l'or ; ils ont employé des outils simples et des techniques, fournissant de petits revenus pour un grand nombre de personnes qui étaient généralement incultes et pauvres. Une étude a estimé qu’à la fin des années 1990 le secteur a utilisé entre 500 000 et 1,5 million de personnes. En 2006, souligne un rapport de la Banque mondiale, on recensait quelque 170 000 petits exploitants en Tanzanie. En comparant les chiffres, on a pu noter que l'exploitation à grande échelle a pu avoir mis au chômage environ 400 000 personnes», souligne le rapport «Une occasion en or ?».

Beaucoup de plaintes s’élèvent aussi contre des massacres de mineurs artisanaux, alors que d’autres ont été déplacés de Bulyanhulu avant que Barrick Gold n’ait pris le relais de Sutton (une autre compagnie d'extraction canadienne). Des familles font actuellement face à de nombreuses difficultés liées à l'incertitude, leur reclassement laissant beaucoup à désirer.

« Mes fils ont été enterrés vivants dans les puits de la mine quand ils y sont retournés pour continuer des activités artisanales d'exploitation, avec l’autorisation du gouvernement. Je sais que Barrick ne laissera pas la vérité éclater et continuera à nous convquer à des réunions qui n'ont aucun autre but que de nous faire taire avec des promesses en l'air», témoigne Melania Baesi, une exploitante artisanale dont les deux fils sont supposés avoir été enterrés vivants.

TRAITEMENT DES OUVRIERS

Entre autres plaintes contre elle, Barrick Gold Corporation mène la liste des compagnies de la honte en Tanzanie, pour la manière dont elle traite ses employés. En octobre 2007, elle a licencié plus de 1 370 employés après que ces derniers ont exigé leurs droits. Ils se sont plaints, devant les journalistes qui leur ont rendu visite à la fin de novembre 2008, de la façon dont Barrick crée des problèmes afin de se débarasser des employés qui se mobilisent pour defendre leurs droits.

« Nous demandions à la compagnie d’avoir des positions claires concernant l'assurance-maladie, dans la mesure où elle licenciait toujours les ouvriers affectés par les produits chimiques utilisés dans les opérations. Mais il y avait également les questions de salaire, de renforcement des capacité et d'autres avantages dont des employés d'autres pays profitent, mais qui ne sont pas accordés à la main d'oeuvre locale qui réalisent la plupart des travaux les plus dangereux dans les tunnels obscurs», a déclaré Salum John, ancien employé du site minier de Barrick Gold Corporation's, à Bulyanhulu.

Le commentaire de conclusion du rapport de la Commission de Bomani indique : « La plupart des dirigeants ont dit que la contribution de l'industrie minière dans les zones d'exploitation n'était pas satisfaisante, comparée à leur importance dans les performances économique de ces zones. Dans la plupart des cas, ils ont souligné que les aides sont accordées du dehors sans considération pour la communauté qui en est destinataire. … C’est également dans les zones d'exploitation que les populations sont restés pauvres au lieu d'être économiquement stables après l’arrivée à grande échelle des compagnies d'extraction étrangères».

*Evans Rubara est un théologien et journaliste d’investigation. Chargé de la Communication et du plaidoyer au niveau de l’Ong Norwegian Church Aid, en Tanzanie, il s’occupe aussi de formation à l’utilisation des techniques journalistiques pour utiliser les medias dans le plaidoyer, à la sensibilisation et à la mobilisation pour une société équitable.

*Veuillez envoyer vos commentaires à:
editor@pambazuka.org ou
commentez en ligne sur:
www.pambazuka.org

* Pour une version complète de la version pdf du rapport “A Golden
Opportunity? How Tanzania is failing to benefit from Gold Mining” (une occasion
en or ? Comment la Tanzanie manque de tirer profit de l’exploitation minière,
voir: http://www.pambazuka.org/images/articles/407/goldenopp.pdf

*Pour obtenir le résumé et les recommandations, voir:
http://www.africafiles.org/article.asp?ID=19218

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