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Longer, analytical article.  Open letter to Hillary Clinton (& Portuguese)

Summary & Comment: On the occasion of Clinton’s official visit to Angola, here is a courageous, blistering description of illegalities in governance and abuses of power by President dos Santos, his family, and his government. Yet, it is carefully and compactly written, with direct reference to the Angolan Constitution. The extreme limitations referred to of the government’s services to the people are a direct outcome of the omnipresent diversion of public funds into private pockets. We extend our endorsement to this open letter, and encourage you to forward it to friends and allies, and write messages of support to the authors. [see end of the Portuguese version for contacts or e-mail via Sarah Wykes ]. JK.

Author: Fernando Macedo and others Date Written: 7 August 2009
Primary Category: Angola Document Origin: Luiz Araujo SOS via Sarah Wykes
Secondary Category: Central Region Source URL:
Key Words: Angola, USA, Dos Santos, profiteering, illegalities, unconstitutionality.

African Charter Article #25: States shall have the duty to promote and ensure through teaching, education and publication, the respect of these rights and freedoms. (Click for full text...)

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1. Open letter to Hillary Clinton
2. Carta aberta a Senhora Hillary Clinton 

1. Open letter to Hillary Clinton  

Note: Correction and apologies
The Portuguese original now follows the translation. Signatories are 6 Angolans: Fernando Macedo, Filomeno Vieira Lopes, Justin Pinto de Andrade, Luiz Araujo, Wm Tonet, and Xavier Jaime Manuel. Sarah Wykes did the English translation.

Dear Secretary of State Clinton  

The name of Angola has become known in the corridors of international diplomacy and in the business world because of its increased oil exporting capacity. This fact hides a brutal political reality, where corruption among holders of public office, bad governance and the repeated violation of human rights hold sway. Angola and the United States of America will continue to be partners independently of whoever exercises political power, as both countries have interests in this partnership. Angola will continue to produce oil for the next three decades, and this fact will certainly cement the commercial relationship between our countries.

Angola is on the road to reproducing the politial and economic model in which successful business people, those with whom foreign companies necessarily have to do business, are public office holders, their friends or close family members, involved in, or nominated for, positions of political power. We would ask you to take into account the following points, among many others :

  • The children of the President of the Republic are rapidly monopolizing the telecommunications, transport, diamonds, and banking sectors and are going to extend their interventions to other economic sectors.
  • Without any public competition, the family of the President of the Republic has taken over the management of Channel 2 of the Angolan State Television and there are signs that they will also take over the management of the 2 channels of this television station.
  • Individuals with close connections to the President of the Republic have established a private media firm which runs a TV channel, a newspaper and a radio station. The TV channel was created and is operating without the proper legal permissions. 
  • A new private Angolan bank has been established with every indication that it will manage the public funds invested in a housing construction project called « A Million Houses ». It appears clear that some of the shareholders of this bank will be direct family members of the Angolan President.
  • The state media are controlled by those in political power and follow the governmental line. There is thus no media space for the opposition parties. Angolan journalists continue to be intimidated.
  • The regime uses the justice system, and the law is only applied in the case of journalists, civil society activists and human rights defenders or ordinary citizens.
  • Worst of all, the Attorney General’s Office and the judiciary, including the Constitutional Court, perform actions and maintain relationships that are incompatible with the proper exercise of their institutional functions. This is in flagrant violation of the Constitution and the statutes governing the judicial magistrature and the Public Prosecutor’s Office.
  • Angola’s Criminal Police and Attorney General’s Office are apprised of sufficient facts and evidence, which are also in the public domain, to oblige them to carry out investigations into alleged corrupt practices by public office holders and state functionaries Yet no such investigations have taken place.
  • The forced displacements and taking of land without respect for due process, as established by law, and with impunity, are continuing, even after Amnesty International and Human Rights Watch together with Angolan NGO SOS-Habitat have published reports documenting such illegal practices. The legal and constitutional arguments for the illegality of these practices, and the facts described by these three human rights organizations, are irrefutable.
  • Angolan prisons are full of detainees awaiting trial after the time period for their preventive detention has expired. The majority of prisons in police stations do not have adequate conditions to house detainees.
  • Agents of the Angolan national Police continue to assault and kill Angolan citizens.
  • The services offered by public hospitals and healthcare centres are completely inadequate for the treatment of those citizens that seek their assistance.
  • Recently, the Angolan National Assembly approved the State Budget with an average petroleum price of $37 per barrel, when in reality the market price is higher than this.
  • The President of the Republic of Angola takes the lead in disrespecting the Angolan Constitution.  The President nominated the President of the National Assembly for roles which are incompatible with his functions, thus violating the principle of the separation of powers.
  • In addition, the position of Vice President of the Constitutional Court of Angola has been without a presidential nominee for years, again in violation of the Constitution.
  • A foundation called the Eduardo dos Santos Foundation (FESA in its Portuguese acronym) has been established, with the President as its patron, which is incompatible with the exercise of the office of Head of State.
  • Under the Angolan Constitution, the President does not have discretionary power regarding the holding of either legislative or presidential elections. On the contrary, the frequency of elections is laid out in the Constitution, and can only be departed from in cases where a state of war exists, where a state of emergency is declared, or where there are other exceptional circumstances that breach political or constitutional normalcy, and thus genuinely impede the physical holding of elections.
  • There are internal and external factors that perpetuate a situation of bad governance in Angola, preventing insitutions from evolving in terms of the fulfilment of their state functions.
  • On the contrary, a state of impunity, corruption and human rights violations continues whose consequences are a deepening of the absolute poverty and lack of liberty endured by most Angolan citizens. This lack of basic freedoms and poverty has now reached unacceptable and unsustainable levels.  

In view of the above, we hope that the Government of the United States, which appears to be turning its attention in terms of US oil interests away from the Middle East to the Gulf of Guinea now under the leadership of President Obama, will not adopt a foreign policy position of complicity and validation of practices which violate the humanist African tradition and the universal values which are enshrined in the Angolan Consitution and in Angolan law. Secretary of State, there is a much greater chance that respect for fundamental human liberties will become a reality in Africa - and globally - if the United States commits to a foreign policy guided by fundamental values rather than by a narrow concept of its  economic and military interests. In this way, we will see the genuine promotion of peace and global stability.


Fernando Macedo
Lente de Direito Constitucional e Direitos Humanos. (até 12.08.09):
+351 963 973 764) +244 923 276 671

Filomeno Vieira Lopes , Economista,
Coordenador Da Comissão Instaladora do Bloco Democrático
+ 244 923 303 734

Justino Pinto de Andrade , Economista
+244 923 227 862

Luíz Araújo (1) Projectista de Arquitectura,
Activista Defensor dos direitos humanos
+244 912 507 343

Willian Tonet , Jornalista e jurista,
Secretário-Executivo do AMC
+244 912 503 966

Xavier Jaime Manuel , Médico ,
244 924 828 004

Luis Araújo (1) Porque assim fui mandatado por todos os signatários, em seu nome e em meu próprio nome, rubrico esta Carta Aberta.

Eng translation by Dr Sarah Wykes
+44 7971064433



Portuguese original

Excelência, Senhora Secretária de Estado,

O nome de Angola tem-se destacado nos corredores diplomáticos internacionais e no mundo dos negócios, por causa de ter aumentado a sua capacidade de exportação de petróleo. Este facto esconde uma realidade política brutal, na qual campeiam a corrupção liderada por titulares de cargos públicos, má governação e violação reiterada de direitos humanos.

Angola e os Estados Unidos da América serão parceiros independentemente de quem estiver a exercer o poder político, desde que existam interesses de ambos os países. Angola continuará a produzir petróleo nas próximas três décadas e certamente que este facto cimentará as relações comerciais entre os nossos países.

Angola encaminha-se para a reprodução do modelo político e económico em que os empresários de sucesso, com quem os empresários estrangeiros têm necessariamente de fazer negócios, são titulares de cargos públicos, seus amigos ou familiares próximos, desenvolvidos e indicados pelo poder político.

Queira, por favor, tomar conta dos seguintes factos, entre muitos outros:

  • Os filhos do Presidente da República de Angola tornaram-se de um dia para o outro monopolizadores do mercado das telecomunicações, transportes, diamantes, banca e vão estendendo a sua intervenção a outros sectores da economia.
  • Sem concurso público, a família do Presidente da República passou a ter a gestão do Canal 2 da Televisão Pública de Angola e há sinais no sentido de que vai passar a gerir os dois canais desta estação de televisão.
  • Pessoas próximas do Presidente da República criaram uma empresa de comunicação social privada que detém um Canal de Televisão, um jornal e uma rádio. O Canal de Televisão foi criado e está a funcionar sem cobertura legal.
  • Foi criado um novo banco angolano privado, que, ao que tudo indica, vai gerir o investimento público de um projecto designado «Um Milhão de Casas». Entre os donos desse banco, tudo aponta nesse sentido, estarão familiares directos do Presidente da República.
  • Os órgãos de comunicação social do Estado são controlados pelo poder político e estão governamentalizados, não havendo espaço para a oposição.
  • Os jornalistas angolanos continuam a ser perseguidos. O regime usa os órgãos de justiça, que só se lembram de aplicar as leis aos jornalistas, activistas cívicos e defensores dos direitos humanos ou ao cidadão comum.
  • Pior do que tudo, o Procurador-Geral da República e juízes, inclusive do Tribunal Constitucional, exercem actividades ou têm ligações incompatíveis com as funções de que estão investidos, em flagrante violação da constituição e do Estatuto dos Magistrados Judiciais e do Ministério Público. 
  • A Polícia de Investigação Criminal e a Procuradoria-Geral da República de Angola têm conhecimento de factos e evidências suficientes, que são do domínio público e que as obrigam a proceder à investigação de práticas de corrupção de que são suspeitos titulares de cargos públicos e funcionários do Estado, no entanto, assim não procedem.
  • Os desalojamentos forçados e esbulhos de terras, sem o devido respeito pelos procedimentos estabelecidos por lei, continuam, impunemente, mesmo depois de vários relatórios da Aministia International, e dum relatório da SOS-Habitat e a Human Rights Watch que documentaram e divulgaram tais práticas. Os argumentos de base constitucional e legal e bem ainda como os factos descritos por essas três organizações de defesa dos direitos humanos são irrefutáveis.
  • As cadeias angolanas estão cheias de presos à espera de julgamento, depois de esgotado o tempo de prisão preventiva que a lei determina. A maioria das esquadras de polícia não tem condições para albergar detentos.
  • Agentes da Polícia Nacional de Angola continuam a espancar e a matar cidadãos angolanos.
  • Os hospitais públicos e centros de saúde não têm as condições mínimas para assistirem ou tratarem os cidadãos que acorrem aos mesmos.
  • Recentemente, a Assembleia Nacional de Angola aprovou o Orçamento Geral do Estado. Estima que o preço do barril de petróleo se fixe nos 37 dólares, quando na verdade o preço fixar-se-á um pouco mais acima.
  • O Presidente da República é o primeiro a dar exemplo de desrespeito pela Constituição de Angola. Nomeia o Presidente da Assembleia Nacional para cargos incompatíveis com as suas funções, violando o princípio da separação de poderes. Não nomeia há anos o Vice-Presidente do Tribunal Supremo de Angola, violando a constituição por omissão.
  • Foi constituída uma fundação, a FESA, de que o Presidente da Republica é patrono, quando tal não deve ter lugar enquanto exercer o cargo de Chefe de Estado.
  • A Constituição não atribui ao Presidente da República o poder discricionário de marcar as eleições legislativas e presidenciais quando lhe convier. Antes pelo contrário, elas devem ser marcadas periodicamente, a não marcação só se justifica quando se estiver perante o estado de sítio, o estado de emergência, ou perante outra situação de excepção à normalidade políticoconstitucional, que de forma real impeça a realização física das eleições.
  • Há factores internos e externos que perpetuam a má governação, não permitindo a maturação de instituições à altura das responsabilidades do Estado, mas sim a impunidade, corrupção e a violação dos direitos humanos em Angola, cujas consequências vêm aprofundando a falta de liberdade dos angolanos e a pobreza absoluta que atinge níveis insustentáveis e inaceitáveis.

Esperamos que os Estados Unidos da América, que vêm deslocalizando o focus dos seus interesses petrolíferos no Médio Oriente para o Golfo da Guiné, agora sob liderança do Presidente Obama, não desenvolvam uma política externa que constitua uma prática de cumplicidade e incentivo à validação de práticas que violam a tradição africana humanista e os valores universais que estão consagrados na actual Constituição e leis ordinárias angolanas.

Excelência, Senhora Secretária de Estado Os ideais duma humanidade livre terão maiores possibilidades de se concretizarem se os Estados Unidos da América estiverem comprometidos, em África e no mundo, com uma política de valores, em vez de guiados por interesses estritamente económicos e ou militares, conscientes de que é dessa forma que se poderá promover a verdadeira paz e o equilíbrio mundial.

7 de Agosto de 2009 


Fernando Macedo Lente de Direito Constitucional e Direitos Humanos. (até 12.08.09): +351 963 973 764) +244 923 276 671

Filomeno Vieira Lopes , Economista, Coordenador Da Comissão Instaladora do Bloco Democrático + 244 923 303 734

Justino Pinto de Andrade , Economista +244 923 227 862

Luíz Araújo (1) Projectista de Arquitectura, Activista Defensor dos direitos humanos +244 912 507 343

Willian Tonet , Jornalista e jurista, Secretário-Executivo do AMC +244 912 503 966

Xavier Jaime Manuel , Médico , 244 924 828 004

Luis Araújo (1) Porque assim fui mandatado por todos os signatários, em seu nome e em meu próprio nome, rubrico esta Carta Aberta.

Eng translation by Dr Sarah Wykes
+44 7971064433

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